Zuma, missão secreta da SpaceX pode ter falhado




No final da noite de domingo, a SpaceX pareceu lançar com sucesso um satélite chamado Zuma para uma agência governamental desconhecida, mas é possível que o misterioso satélite possa ter se perdido no espaço. Os rumores começaram a circular na segunda-feira depois que o satélite mal funcionou quando alcançou a órbita, e tanto o Wall Street Journal quanto o Bloomberg relataram que Zuma realmente caiu de volta à Terra e queimou-se na atmosfera do planeta. Então, o que realmente aconteceu com o satélite? Ninguém está falando no registro, mas parece claro que algo deu errado.

Por causa da natureza secreta da missão, A SpaceX não deu detalhes de toda a missão de Zuma. Normalmente, para seus vôos comerciais, a empresa mostraria o lançamento até a implantação da carga útil em órbita. No entanto, o webcast da Zuma não transmitiu a separação do cone do nariz, que envolve o satélite durante o lançamento, nem mostrou o satélite sendo implantado. A SpaceX censurou seus movimentos como este antes com outras cargas úteis do governo classificadas que a empresa lançou. Mas, normalmente, A SpaceX ou a agência governamental com quem trabalha confirmarão uma missão bem sucedida depois. Então, as dúvidas começaram a circular no final de domingo, quando nem SpaceX nem Northrop Grumman – o fabricante do satélite Zuma – confirmaram se o lançamento foi bem sucedido.

NINGUÉM ESTÁ FALANDO NO REGISTRO, MAS PARECE CLARO QUE ALGO DEU ERRADO

Agora, Bloomberg e o Wall Street Journal informam que legisladores e funcionários do governo foram informados sobre a morte de Zuma. No entanto, ambas as publicações oferecem informações pouco claras de suas fontes sobre o que aconteceu. Uma fonte de Bloomberg diz que o estágio superior do Falcon 9 falhou, enquanto ambos os WSJ e Bloomberg afirmam que a nave espacial não se separou do foguete.

A SpaceX disse que o foguete Falcon 9, que levou Zuma a órbita, funcionou como era suposto. “Não comentamos missões desta natureza; mas, a partir do momento, as revisões dos dados indicam que o Falcon 9 pode ter realizado todo o processo nominalmente “, disse um porta-voz da SpaceX ao The Verge . Muita informação está cheia dessa afirmação. A SpaceX diz essencialmente que o Falcon 9 cumpriu todas as tarefas que deveria executar durante uma missão. Isso geralmente inclui o lançamento, a separação dos dois estádios do foguete e a implantação do satélite em sua órbita pretendida. E como os espectadores viram na noite de domingo, a primeira etapa do Falcon 9 puxou outro pouso bem sucedido após o lançamento – indicando que o foguete estava em pleno funcionamento.

No entanto, a declaração da SpaceX parece contradizer diretamente o que o Wall Street Journal está relatando. Em seu relatório, WSJ diz que o satélite Zuma voltou para a Terra porque não se separou da parte superior do foguete. Mas se o foguete funcionasse normalmente, como disse SpaceX, isso significaria, aparentemente, a espaçonave separada do Falcon 9. E o foguete definitivamente deveria ter obtido o satélite em sua órbita pretendida.

Esta manhã, o presidente da SpaceX e COO Gwynne Shotwell duplicaram a declaração original da SpaceX. “Por clareza: depois de revisar todos os dados até o momento, o Falcon 9 fez tudo corretamente na noite de domingo”, disse ela. “Se nós ou outros achamos o contrário com base em uma revisão posterior, iremos denunciá-lo imediatamente. As informações publicadas que são contrárias a esta afirmação são categoricamente falsas. “Ela acrescentou que a empresa não pode comentar ainda mais devido à natureza classificada da missão.

Outras questões complicadoras são que um objeto que provavelmente era o satélite foi visto em órbita pelo Comando Estratégico dos EUA após o lançamento do SpaceX. O Centro de Operações Espaciais Conjuntas do Comando Estratégico rastreia todos os objetos artificiais orbitando a Terra usando uma série de radares terrestres e telescópios conhecidos como Rede de Vigilância Espacial e mantém um catálogo ativo desses satélites. Após o lançamento do SpaceX, uma nova entrada foi feita no catálogo em Space-Track.org para um satélite dos EUA designado EUA 280. Isso provavelmente significa que alguém dentro do Comando Estratégico adicionou Zuma ao catálogo depois que o satélite completou uma órbita. No entanto, não há muitas outras informações sobre a faixa ou se o satélite ainda está lá em cima.

“Para satélites secretos, eles não nos dão o caminho e nem a órbita, mas eles fazem uma entrada de catálogo,”  disse Jonathan McDowell, um astrofísico em Harvard e especialista em vôo espacial. “Obtém um número de catálogo e uma designação nacional. E o fato de que uma entrada está lá deve implicar que uma carga útil entrou em órbita e completou pelo menos uma órbita em torno da Terra. “Além disso, há um avistamento relatado do estágio superior do Falcon 9 reentrando a atmosfera da Terra, e sobre o tempo que deveria ter após um lançamento bem sucedido .

No entanto, o Comando Estratégico também diz que “não há nada para adicionar ao catálogo de satélites no momento”, de acordo com o capitão da Marinha Brook DeWalt, um porta-voz do comando, que falou com Bloomberg . Isso poderia significar que o centro não tem nada a acrescentar além da nova entrada de satélite ou que a entrada dos EUA 280 foi adicionada por engano.

Então, o que realmente aconteceu? Ninguém está dizendo com certeza, mas há alguns cenários em que o Falcon 9 poderia ter executado como era suposto e a nave espacial não se implantou corretamente. Normalmente, o SpaceX usa seu próprio hardware em cima de seu foguete para enviar um satélite em órbita, o que é conhecido como um adaptador de carga útil. É um aparelho que separa fisicamente o satélite da parte superior do foguete e o envia para a órbita. No entanto, um relatório anterior da Wired observou que a Northrop Grumman forneceu seu próprio adaptador de carga útil para esta missão. E se esse adaptador de carga útil falhasse, teria deixado o satélite ainda ligado à parte superior do foguete. Isso certamente é um fracasso da missão, mas não é necessariamente culpa do Falcon 9.

“ESTA É UMA MISSÃO CLASSIFICADA. NÃO PODEMOS COMENTAR SOBRE MISSÕES CLASSIFICADAS

Claro, Northrop Grumman não comentará o lançamento. “Esta é uma missão classificada. Não podemos comentar sobre missões classificadas “, disse Lon Rains, diretor de comunicações da Northrop, em um comunicado à The Verge . Mas uma falha no adaptador de carga útil explicaria muito: significaria que a nave espacial e o estágio superior do foguete tornaram a órbita ainda em anexo, onde foram apanhados pelo rastreamento do Comando Estratégico.

Uma série de outros cenários ainda estão na mesa, também, visto como ninguém está confirmando o que realmente aconteceu no registro e os relatórios das publicações contradizem-se. Por exemplo, Bloomberg relata que o estágio superior do Falcon 9 falhou, contradizendo o que o SpaceX está dizendo. Então, talvez o satélite tenha sido implantado em uma órbita inferior do que o esperado e tenha sido arrastado para a Terra. Ou talvez o satélite de alguma forma tenha funcionado incorretamente e manobrou acidentalmente em um caminho em direção ao planeta. Ou a nave espacial ainda está lá em cima, mas simplesmente não responde – uma caixa fria ampliando a Terra.

Os astrônomos amadores podem procurar por Zuma nas próximas semanas. “Os amadores não viram isso e não há perspectivas de vê-lo por algumas semanas, porque não está nas condições de luz solar direita”, diz McDowell. Mas eles podem não encontrar nada se não estiver lá.

Até que alguém fale no registro, é difícil saber com certeza. Enquanto isso, a SpaceX está bastante satisfeito com o lançamento. A empresa tem fotos da missão, indicando que tudo correu bem. Além disso, a SpaceX lançou seu novo foguete Falcon Heavy para sua plataforma de inicialização primária para um próximo teste, o que provavelmente não teria acontecido se houvesse um problema importante com o foguete da empresa. “Uma vez que os dados analisados ​​até agora indicam que nenhum projeto, operacional ou outras mudanças são necessárias, não prevemos nenhum impacto na próxima programação de lançamento”, acrescentou Shotwell em seu comunicado. “Falcon Heavy foi enviado para a plataforma de lançamento LC-39A para passar por mais testes na próxima semana, para ser seguido pouco depois para seu primeiro vôo”.

Mas, como Zuma é uma missão classificada, parece duvidoso que possamos obter uma resposta direta. É possível que haja um satélite do governo morto em órbita agora, mas parece provável que tenha sucumbido à atmosfera da Terra durante o fim de semana.

Redator - Edilson Félix

Edilson Felix é redator do site Universo Games. Pública diariamente, as melhores notícias sobre tecnologia e curiosidade.