Misteriosas ondas de rádio estão vindo de algum lugar fora da Via Láctea




Depois de cinco anos, os cientistas poderiam ter descoberto o que está acontecendo com explosões de ondas de rádio misteriosas vindas de fora da Via Láctea: eles estão vindo de uma estrela zumbi em um ambiente extremo. Em um novo estudo, os astrônomos dizem que pode explicar essas ondas de rádio intergalácticas, conhecidas como explosões de rádio rápidas. E pode ser a melhor explicação que temos ainda para o que os está causando.

Ondas de rádio rápidos, ou FRBs, foram um dos maiores enigmas para os astrônomos desde 2007. Essas explosões intensas de ondas de rádio vêm de muito além da nossa galáxia, com apenas milissegundos por vez. Ninguém sabe exatamente o que os está causando, e estudá-los é incrivelmente difícil, pois eles são tão breves. Pensa-se que um FRB está sendo produzido no Universo a cada segundo, mas apenas 20 foram detectados na Terra na última década.

PODE SER A MELHOR EXPLICAÇÃO QUE AINDA TEMOS PARA O QUE ESTÁ CAUSANDO ESSE FENÔMENO

Felizmente, um desses FRBs, chamado FRB 121102, é diferente do resto: é o único que se repete. Depois de ter sido encontrado em 2012, os astrônomos conseguiram observar este evento, enquanto explodiam as ondas uma vez ou outra. E eles descobriram que as ondas provenientes deste FRB são realmente torcidas – um sinal de que eles passaram por algum material altamente magnetizado antes de chegar ao nosso planeta. Um bom lugar para encontrar material desse tipo? O núcleo de uma galáxia. “Se você pensa sobre o tipo de regiões que possuem propriedades como esta em nossa galáxia, a única região está em torno do centro da galáxia onde há um buraco negro supermassivo”, disse Jason Hessels, um astrônomo da Universidade de Amsterdã e principal autor de um estudo de natureza sobre esta descoberta.

Claro, existem outras maneiras de passar por algum outro material altamente magnetizado, e Hessels e sua equipe estão abertas às interpretações dos outros. Descobrindo o que é o ambiente em torno do lugar onde esse FRB se originou, os cientistas estarão mais perto de entender o que essas ondas de rádio significa ou se querem dizer algo.

Os cientistas lançaram uma série de idéias para o que poderia estar causando FRBs. Talvez essas ondas sejam produzidas durante eventos cataclísmicos, como quando dois buracos negros densos batem um no outro. Ou talvez eles sejam causados ​​quando algo colapsa em um buraco negro e é destruído. Mas esses cenários não explicam bastante o FRB 121102; O que quer que esteja produzindo as ondas não pode ser destruído. “Se a fonte está repetindo, ela precisa continuar produzindo tais explosões”, diz Hessels.

É por isso que os astrônomos pensam que as ondas do FRB 121102 podem ser provenientes de um cadáver estelar conhecido como uma estrela de nêutrons – o núcleo de sobras denso da estrela depois que ela se despedaçou. Tipos especiais de estrelas de nêutrons podem enviar periodicamente flashes de radiação, o que pode explicar as ondas repetidas. Mas as ondas que vimos do FRB 121102 são incrivelmente brilhantes e mais poderosas do que uma estrela de nêutrons poderia produzir a partir de tão longe. Os astrônomos pensam que as ondas estão vindo de uma galáxia a 3 bilhões de anos-luz de distância , o que significa que eles precisam ser super intensos para se adequar ao que vimos.

Para saber mais sobre a fonte, Hessels e sua equipe usaram o Observatório de Arecibo em Porto Rico e o Telescópio do Banco Verde na Virgínia Ocidental para observar as explosões de rádio provenientes desta galáxia, em última análise, medindo 16 rajadas em 2016 e 2017. Ao analisar seus dados, Eles encontraram uma distorção nas ondas de rádio. Normalmente, um estouro natural de ondas de rádio terão comprimentos de onda se movendo em direções múltiplas. Mas as ondas provenientes do FRB 121102 pareciam mover-se em uma direção similar, um efeito conhecido como polarização. “É como como os óculos de sol reduzem o brilho das reflexões da neve. Eles são apenas sensíveis a uma certa direção da luz “, diz Hessels. “E essa luz tem uma direção preferida”.

Quando a luz polarizada se move através de um campo magnético forte, ele pode realmente se torcer. E Hessels descobriu que os sinais de ondas de rádio haviam sido torcidos tanto, eles devem ter passado por um material incrivelmente quente e super magnetizado. A área em torno de um buraco negro supermassivo cabe essa conta. Enormes discos de gás e poeira cercam buracos negros, que são super aquecidos e magnetizados à medida que espirais para dentro em direção ao furo. Isso poderia explicar a torção, bem como porque o sinal do FRB 121102 é tão brilhante. É possível que o material esteja agindo como uma lupa, amplificando o sinal quando as ondas de rádio passam.

“REALMENTE O ÚNICO AMBIENTE QUE VIMOS COM ESSE TIPO DE [TORÇÃO] É O CENTRO GALÁCTICO NAS PARTES DA NOSSA PRÓPRIA GALÁXIA”.

Hessels e sua equipe sugerem outras explicações para a torção também. Talvez as ondas estejam passando por uma nebulosa fortemente magnetizada de gás. Ou a estrela de nêutrons que produziu o sinal recentemente explodiu em uma supernova, e as ondas estão passando através da concha externa da estrela que foi explodida durante a morte violenta. No entanto, os pesquisadores pensam que o buraco negro supermassivo é a melhor explicação por enquanto, e outros concordam. “Realmente o único ambiente que vimos com esse tipo de [torção] é o centro galáctico nas partes da nossa própria galáxia”, diz Duncan Lorimer, um astrônomo da Universidade da Virgínia Ocidental.

É um grande passo na busca contínua para descobrir os FRBs. Mas a descoberta de hoje pode limitar-se a explicar apenas os sinais repetitivos do FRB 121102. Os outros FRBs que vimos podem estar vindo de tipos completamente diferentes de fontes em outros tipos de ambientes. “Este é o único que se sabe repetir, para que possamos analisar uma subclasse muito específica da FRB e algo não representativo de toda a população”, diz Lorimer.

Felizmente, mais e mais FRBs serão descobertos nos próximos anos para ajudar os cientistas a desvendar o mistério. Poderosos novos radiotelescópios estão prestes a entrar em funcionamento, o que deve ser capaz de capturar FRBs com mais freqüência. E como encontramos mais dessas explosões de rádio, poderemos aprender mais sobre elas – especialmente se encontrarmos outra que se repita. “Esperamos encontrar muitas dúzias, senão centenas, dessas fontes nos próximos anos”, diz Hessels. “E talvez assim num futuro próximo encontraremos a fonte das ondas de rádio”.

Redator - Edilson Félix

Edilson Felix é redator do site Universo Games. Pública diariamente, as melhores notícias sobre tecnologia e curiosidade.