Centenas de milhões de vírus caem constantemente do céu




A quantidade é enorme e nós nem percebemos.

Se houver vírus no chão e na água, também há vírus no céu. Você não pode vê-los ou senti-los, mas estão lá. O que não conseguimos imaginar é a figura. Os cientistas acabaram de descobrir que centenas de milhões de vírus são depositados todos os dias na camada mais baixa da atmosfera. O estudo foi publicado na revista International Society for Microbial Ecology Journal.

Pela primeira vez, os cientistas analisaram o grande número de vírus que fluttam na atmosfera, às vezes viajando até milhares de quilômetros do ponto de origem antes de retornar para ver a superfície do planeta. Para conseguir isso, os pesquisadores observaram uma camada limite na atmosfera, a troposfera livre, que fica abaixo da estratosfera, mas ainda é alta o suficiente para estar fora do alcance dos sistemas climáticos.

A esta altitude, a aproximadamente 2.500-3.000 metros acima do nível do mar, os vírus se enredam nas correntes de ar e nas partículas do solo ou no vapor do mar e viajam muito mais longe do que seria possível em altitudes mais baixas.

Os especialistas descobriram um dilúvio de micróbios transportados pelo ar: um metro quadrado da superfície do planeta poderia ser inundado com centenas de milhões de vírus e dezenas de milhões de bactérias, em um único dia.

“Todos os dias, mais de 800 milhões de vírus por metro quadrado são depositados na camada limite planetária, ou seja, 25 vírus por pessoa no Canadá, por exemplo”, disse Curtis Suttle, co-autor do estudo.

No entanto, esta “chuva de vírus” não tem nada a ver com a estação da gripe. Os vírus existem há pelo menos 300 milhões de anos e abundam tanto na Terra como no nosso corpo. Na verdade, os vírus são os micróbios mais abundantes do planeta. A quantidade total estimada de vírus é tão surpreendentemente grande que, se todos os vírus na Terra fossem reunidos, eles cobriria uma área de 100 milhões de anos-luz, de acordo com um estudo anterior publicado na revista Nature Reviews Microbiology.

Alguns vírus, como a gripe e Ebola, deixam as pessoas doentes, mas a maioria só afeta as bactérias. Embora seja desconhecido exatamente quantos tipos de vírus existem, aproximadamente 320.000 tipos de vírus infectam apenas mamíferos, de acordo com outra pesquisa publicada na American Society for Microbiology.

Vírus que explora o céu

Para rastrear as “rodovias” microbianas invisíveis no céu e descobrir quantos passageiros virais carregaram, os autores do novo estudo colocaram colecionadores nas montanhas de Sierra Nevada na Espanha e coletaram amostras da atmosfera em altitudes de aproximadamente 3.000 metros acima do nível do mar para coletar micróbios flutuantes e aqueles ligados ao pó e ao vapor de água no ar.

Quando os cientistas se separaram e analisaram os autocaristas microbianos, eles descobriram que não só havia centenas de milhões de micróbios cobrindo a superfície da Terra todos os dias, mas os vírus poderiam ser até 461 vezes mais abundantes que as bactérias. Nas amostras, os vírus se juntaram a mais partículas orgânicas, mais leves do que as bactérias, sugerindo que os vírus poderiam permanecer no ar por mais tempo e, portanto, percorreram distâncias maiores, dizem os especialistas.

Suas descobertas também respondem a uma pergunta antiga sobre por que populações de vírus geneticamente similares poderiam ser encontradas em áreas separadas por grandes distâncias.

“É bastante concebível ter um vírus arrastado para a atmosfera em um continente e depositado em outro”, explicam os autores.

Redator - Edilson Félix

Edilson Felix é redator do site Universo Games. Pública diariamente, as melhores notícias sobre tecnologia e curiosidade.